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Hubble mostra 'décimo planeta' do tamanho de Plutão

Nasa/Divulgação

Ilustração mostra objeto celeste que integra o Cinturão de Kuiper
Observações feitas com o telescópio Hubble, da Nasa, mostraram que o "décimo planeta" do sistema solar é na verdade menor do que se esperava. Com o uso do telescópio espacial, cientistas conseguiram determinar que o objeto celeste, apelidado de Xena, é apenas levemente maior que Plutão.

Com base em observações anteriores feitas a partir da Terra, acreditava-se que o diâmetro de Xena fosse cerca de 30 por cento maior que Plutão.

"O Hubble é o único telescópio capaz de tirar uma medida correta do diâmetro de Xena," disse Mike Brown, cientista planetário do Instituto Californiano de Tecnologia, nos EUA. A equipe de Brown descobriu o décimo planeta em 2005, oficialemente catalogado como 2003 UB313, e os resultados já foram aceitos para publicação no Astrophysical Journal, importante revista científica dedicada às descobertas astronômicas.

Localizado a 10 bilhões de milhas da Terra, e com um diâmetro de apenas 1490 milhas, o planeta aparece como 1.5 pixels na lente do Hubble. Mesmo pequena, a imagem é suficiente para tirar uma medida precisa do seu tamanho.

Por ser menor do que o esperado, mas comparativamente mais brilhante, acredita-se que Xena seja um dos objetos mais reflexivos no sistema solar. Essa alta reflexividade pode ser decorrente da presença de gás metano congelado na superfície.

Xena leva cerca de 560 anos terrestres para orbitar o Sol e está localizado no Cinturão de Kuiper, um anel de cometas congelados e outros corpos celestes que entorna a órbita de Netuno.

http://img.terra.com.br/i/2006/04/11/329441-6641-cp.jpg
Redação Terra

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